FINALIST(E)S: Dear First Year Me – Chère Moi en Première Année

‘Dear First Year Me’ Contest Finalists

Here are our ‘Dear First Year Me’ English submission contest finalists:


Dear First Year Me,

Let’s start with the embarrassing. You are going to enter your first case competition and give an answer oh-so-very wrong; one of the judges will scoff. Say it anyways. You will learn that giving the wrong answer isn’t insurmountable and it will encourage you to speak up more often. This will be tricky as for some reason many men will habitually speak over you. Try “I’m sorry, did the middle of my sentence interrupt the beginning of yours?”. That comment is unlikely to offend, showcases your wit and good grace, and allows you to be heard.

Listen to others as well, your peers will pull up the corners of your mouth and make the world a better place. Continue to help others. Start listening to Andrea Gibson earlier. Read Mary Shelly’s Frankenstein. When you feel discouraged remember that Kevlar, the Brooklyn Bridge, fire escapes, one handed medical syringes, the first algorithm to be carried out by machine, and the circular saw were all accomplishments of women engineers.

People have different learning styles and take different pathways so try not to fret too much if you can’t handle six courses at once, or you fail one, or you have to reiterate everything to an imaginary friend to memorize it. It will all work out in the end so keep persevering. You should accept that you do not have your shit together and that you will not have your shit together anytime soon. You will be happy and loved anyways.

This bit here might be hard to read. Whether or not he thinks he raped you won’t matter, whether or not he cries or begs you to console him afterwards won’t matter, whether or not it is the only cruel thing you ever see him do won’t matter, whether or not he loves you won’t matter. YOU MATTER MORE. You are strong and your sole responsibility lies in healing yourself. Your silence is not to be blamed. All of your feelings are valid, just remember that you have the resilience to push through the shame you will undeservingly place on yourself. There are people who love you and places to find them: UOttawa SASS, ORCC, Good2Talk. If you aren’t ready to talk yet that is okay, it’s okay to feel afraid. Be proud of yourself because you are something magnificent and only you can define yourself.

All my love.


Dear first year me,

If you’re reading this it’s probably cause you’re putting off studying. That’s cool. Study breaks are vital since school and life can be a little crazy…and this letter is for your benefit anyway so it’s all good.

As you probably know by now, some classes will be easier than others. Technical report writing is easy but brutal. Brutal because of how simple the concepts are compared to how much effort you need to put into the class. Go to the DGDs not the lectures, but do the homework. And golden tip: pictures don’t contribute to final page count. Physics, on the other hand, you will need to take much more seriously. It will be your worst class. This is the class in which you realize that not all profs are good at teaching, and sorry to say but that’s a fact that you have to deal with later on too. You will need to work harder for physics because even though it’s all multiple choice, you really suck at guessing. When it comes to studying for exams here’s what I find works best: read through the lecture notes, do practice exams and figure out what you do and don’t know. Don’t focus on the parts you already know, work on the things you don’t. Do practice questions for what you don’t know and then do practice exams all over again. Then show up to class and kick those exams in the face.

Now let’s talk about guys. Don’t get all worked up over them, especially engineering ones. They’re fun to be with, just don’t be expecting anything serious. The “engineering student” lifestyle just doesn’t support actual relationships, for either of you. I’m not saying don’t go out, because it’s in your interactions with other people that you find out more about yourself and what you want, just be cautious and try to save yourself some frustration and time because there are some things that you just can’t control.

Living on a student budget however is something that you have power over. Always read the emails about free food events around campus, always get in free before 11 when going out with the girls and never use the school ATMs -Pivik only charges 25¢ for cashback. Save that money for exploring around the city or going to conferences. There’s actually more to Ottawa than campus and the mall; check out the Glebe, Dow’s Lake and Westboro, you’ll be glad that you did. Going away for conferences is one of the best things you can do to learn about life post- graduation. You’ll discover opportunities that call to you and people that you’ll want to emulate and the most inspiring part is that you’ll feel more empowered to keep going on this path to seize your future, despite the struggles of today.

First-year-me, you have made it past the first stage of life and are in the transition phase to become more of your own person and less of the child that you were growing up. This is your chance to get ready to be a part of this big, wonderful, complex world. It will be daunting, dreadful and breathtakingly beautiful but don’t worry you’ll make it through alive.

Now you should probably get back to studying…

Lots of love, future you


Dear first year me,

For God’s sake don’t buy that big biology textbook! Put it down and walk away! Good. You just saved us nearly two hundred dollars. I know you want to be super-duper prepared for that first class but you already are. That’s what high school was for. Besides, that textbook is not how you’re going to learn. You’re going to learn by knocking on that professor’s door and asking to work in his lab. Yes you are. Go put on your Nike shoes and JUST DO IT. You will gain so much from working in that wonderful basement lab and getting your hands dirty that you’re going to fall in love. You’re going to fall in love with cells. You’re going to fall in love with molecules and proteins at the basis of life itself and you’re going to fall in love with asking questions. You’ll start asking how life works and without any textbook you will learn how to use the coolest microscopes you’ve ever seen. You are going to fall in love with the beautiful complexity that is a living organism and you will never stop being amazed. Never stop asking questions because that’s the whole point of a science degree. Enjoy the opportunity you have to work independently and make your own discoveries (even the small ones like figuring out how to turn on the centrifuge). So, get to work on that lab report due on Monday. Your hard work and long hours are going to pay off because, in a few years, you’re going to be looking back on all the cool things you’ve done and the wonderful people you met along the way and it’ll all be because you fell in love.

Stay strong kid,

Fourth year you


Dear First Year Me,

First things first- grades aren’t everything. You can allow yourself five minutes to feel disappointed before you need a reality check. If a low mark is the worst thing you have to complain about, then you should consider yourself one of the luckiest people around.  Besides, everything get’s a lot easier. You’ll prove to yourself that you really can be an engineer, even if a lot of the time you’re not sure if you are just faking it. The professors you are too nervous to visit for extra help in first year will soon become your allies. They will work almost harder than you to help you succeed both in graduate school and (remember to thank them constantly!).  Use your experience with them as your first lesson in networking!

The most important thing you can do during the next four years is work. It might seem impossible at first, but it will teach you to balance your time even when it seems impossible. You will thank yourself at graduation when you have a team of colleagues helping you find your ideal job. Oh and graduation? It will creep up on you in no time so have fun! One more thing, you’ll encounter a few unsupportive male engineers. One in particular will say that he always saw you around and assumed you’d be a ‘dumb, sl*tty, b*tch’ but don’t worry…You’ll earn a lot of money tutoring him regularly.

See you sooner than you think,

Graduated you

Finalistes du concours d’écriture ‘Cher Moi en Première Année’

Voici les finalistes pour la soumission en francais de notre concours ‘Cher moi en premiere année’:


Cher moi en première année,

Ce qui était dans le passé impossible est dorénavant possible : le groupe étudiant des femmes en science et génie a inventé une machine à envoyer des messages dans le passe ! Donc si tu lis cette lettre, cela veut dire que l’invention a bel et bien fonctionné. Des vraies génies, ces femmes!

Je suis présentement en troixième année dans le même programme que tu étudies maintenant (informatique) et je t’écris cette lettre dans le but de te donner quelques conseils pour t’aider à passer à travers la première année et pour t’avantager dans le futur.

Pour commencer, tu t’es sûrement fait dire d’étudier plus tôt pour les examens. Je sais que tu ne penses pas prendre ceci trop au sérieux à cause de l’habitude de l’école secondaire, mais je prédis que si tu continues avec cette façon de faire, tu commenceras ton BAC avec une moyenne générale (MPC) pas trop impressionante. Rends-nous un service et prends l’habitude d’étudier plus tôt ! Une autre astuce peut sembler banale mais elle est très importante : si tu ne comprends pas quelque chose en classe, ne te gêne pas de lever la main pour poser des questions – même si la classe contient 120 élèves. Si tu ne comprends toujours pas, il y a des centres d’aide qui sont là juste pour toi ! Ensuite, comme tu es en informatique, il y a un secret très important dont il faut que tu saches et que tu mettes en pratique si tu veux avoir un vrai avantage dans le marché du travail : aies toujours un projet de côté de programmation à travailler dessus. Dans quelques années, tu verras que les employeurs s’interessent beaucoup plus à ceci qu’à la théorie apprise dans les cours, car cela démontre de l’expérience ! Enfin, n’oublie pas de sortir de ta zone de confort et implique-toi dans les clubs et/ou associations étudiantes : tu élargiras tes horizons à des nouvelles opportunités et surtout, tu te feras des véritables amis.

Avec beaucoup d’espoir,

Toi-même en troixième année


Mon cher moi !

Qu’il est bon de se poser dans ce havre de paix, éclairée par la réflexion. L’autocritique du moi, la remise en question de soi sera des plus bénéfique à mon accomplissement. S’il est vrai que la fuite du temps demeure un sujet qui préoccupe la société, je devrais prendre le temps ou du moins en réserver une partie pour analyser mes faits et gestes, ma conception de la vie. Le sablier du temps ne cesse de fonctionner, les Parques s’en délectent comme d’un somptueux vin. « Comment me suis-je comporté envers mon prochain ?», « quels sont mes projets ? », « quel est mon but final ?» sont des interrogations qui en ma mémoire demeurent. Il faut savoir où l’on va garder le cap, un objectif, une vision.

La vie est teintée de rencontre et d’influences. Certaines nous poussent à avancer tandis que d’autres tout comme des rafales nous obscurcissent de 1000 douleurs. Cependant ne pas juger les gens

devrait être primordial puisque je ne sais par quelles situations ils sont éprouvés.

Le plus grand des conseils sera de se méfier de Morphée, de ses illusions, de l’irréel de ses rêves. Il est beau d’avoir des rêves mais comment le rêve pourra t il s’accomplir si nous nous contentons de dormir ? D’après ce que je sais c’est seulement lorsqu’on dort qu’on rêve. Il faut « Travailler, encore travailler, toujours travailler », disait Abdoulaye Wade.


Chère moi en première année,

Tout d’abord, soit bien prête à t’aventurer dans un monde complètement nouveau. Ton expérience à l’université est si courte, et c’est ta chance de relever des défis et de prendre des chances. Choisis de rencontrer quelqu’un de nouveau, ou d’essayer quelque chose pour la première fois. Le campus de l’Université d’Ottawa offre tellement d’opportunités à ses étudiants de s’amuser, ne rate pas cette chance! Tu le regretteras. Pour en revenir à l’aspect académique de l’université, j’ai quelques conseils importants à te donner. Premièrement, ne penses pas que tu dois acheter TOUS les livres suggérés par tes profs. Ils te diront lors de la première semaine de cours si ça vaut vraiment la peine de les acheter ou non. Autrement tu vas acheter, à un prix exorbitant, des livres que tu n’ouvriras pas une seule fois pendant le semestre. Je suis encore prise avec des manuels de chimie de première année, et Kijiji ne peut rien faire pour m’aider à m’en débarrasser! Lors de ta première année, certains des cours te sembleront difficiles ou accablants. Bien qu’il est parfois difficile de demander de l’aide, il y a tant de ressources et de services de mentorats offerts pour les étudiants de première année en sciences, prends-en avantage. Un tel service que tu devrais connaître est le centre d’aide en mathématiques, dans le sous-sol du pavillon Marion. Et avec ta difficulté en calcul différentiel, tu devrais vraiment t’en servir cette année…

Bonne chance et amuses-toi bien!


Chère moi en première année,

Félicitations d’avoir choisi le programme de génie chimique, ta profession future sera prometteuse. Tu auras la chance de travailler comme professionnelle en fesant de ton mieux pour améliorer les choses. Pour passer à travers de ton baccalauréat, je te conseille d’apprendre à gérer ton temps, utilise-le judicieusement. Tu dois faire les problèmes suggérés par les professeurs même s’ils ne sont pas à remettre. Prend du temps pour dormir, étudier et socialiser. Se faire des ami(e)s dans tes cours est primordial à ta réussite, vous vous aiderez mutuellement et créreez une amitié solide. En ce qui concerne le temps des examens, prends-toi d’avance pour étudier et ne te fie pas sur le café pour t’aider à performer. Utilise les ressources disponibles; le centre de mentorat, le centre de mathématiques, mais surtout les assistants professeurs. Ils ont fait le cours, ont souvent des heures de bureau flexibles et ils savent ce que le professeur recherche. Dans un examen ou un devoir, chaque point compte, écrit tout ce que tu connais, ne perd pas de temps sur une question où tu es bloquée, prend le temps de réviser et prouve au professeur que tu as compris la matière. L’université requière plus d’efforts qu’au secondaire, révise après les classes, la matière est enseignée plus rapidement, tu dois aussi apprendre par toi-même à l’aide du manuel de cours ou tes notes. Le plus important est de bien gérer son temps, en un clin d’oeil la session sera terminée, ne fais pas comme moi et n’attend à la dernière minute pour étudier.

Chère moi en première année, bon succès!


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